Pesquisa mostra que alimentar 10 bilhões de pessoas até 2050 dentro dos limites do planeta pode ser possível

Uma mudança global em direção a dietas saudáveis, baseadas em vegetais, reduzindo pela metade a perda e o desperdício de alimentos, melhorando as tecnologias e práticas agrícolas são necessárias para alimentar 10 bilhões de pessoas de forma sustentável até 2050, de acordo com o novo estudo publicado na revista Nature. A adoção dessas opções reduz o risco de ultrapassar os limites ambientais globais relacionados à mudança climática, o uso de terras agrícolas, a extração de recursos de água doce e a poluição dos ecossistemas por meio da aplicação excessiva de fertilizantes, segundo pesquisadores.

Este é o primeiro estudo a quantificar como a produção e o consumo de alimentos afetam as fronteiras planetárias e um espaço operacional seguro para a humanidade, além do qual os sistemas vitais da Terra podem se tornar instáveis. "Não há uma solução única que seja suficiente para evitar cruzar fronteiras planetárias. Mas, quando as soluções são implementadas em conjunto, nossa pesquisa indica que pode ser possível alimentar a população em crescimento de forma sustentável", destaca o líder da pesquisa, Marco Springmann.

Foto: divulgação

O estudo, financiado pela EAT como parte da Comissão EAT-Lancet para Alimentos, Planeta e Saúde e pela parceria "Nosso Planeta, Nossa Saúde" da Wellcome sobre Pecuária Ambiente e Pessoas, combinou contas ambientais detalhadas com um modelo do sistema global de alimentos que rastreia a produção e o consumo de alimentos em todo o mundo. Com esse modelo, os pesquisadores analisaram várias opções que poderiam manter o sistema alimentar dentro dos limites ambientais e descobriram que as alterações climáticas não serão suficientemente mitigadas adotar mais dietas "flexitárias", baseadas em vegetais em todo o mundo, poderia reduzir as emissões de gases de efeito estufa em mais da metade e também reduzir outros impactos ambientais, como a aplicação de fertilizantes, o uso de terras cultiváveis e água doce, de um décimo a um quarto.

Além das mudanças na dieta, é necessário melhorar as tecnologias e práticas de manejo na agricultura para limitar as pressões sobre terras agrícolas, extração de água doce e uso de fertilizantes. Aumentar a produtividade das terras agrícolas existentes, equilibrar a aplicação e a reciclagem de fertilizantes e melhorar a gestão da água poderiam, juntamente com outras medidas, reduzir esses impactos em cerca de metade.

Finalmente, reduzir pela metade a perda de alimentos e o desperdício é necessário para manter o sistema alimentar dentro dos limites ambientais. A redução da perda de alimentos e do desperdício poderia, se alcançada globalmente, reduzir os impactos ambientais em até um sexto (16%).

"Melhorar as tecnologias agrícolas e práticas de gestão exigirá um investimento crescente em pesquisa e infraestrutura pública, os esquemas de incentivos adequados para os agricultores, incluindo mecanismos de apoio para adotar melhores práticas disponíveis e melhor regulamentação, por exemplo de uso de fertilizantes e qualidade da água", diz o diretor executivo do Centro de Resiliência de Estocolmo e autor do relatório, Line Gordon.

Fabrice de Clerck, diretor de ciência da EAT, sintetiza: "Combater a perda e o desperdício de alimentos exigirá medidas em toda a cadeia alimentar, desde armazenamento e transporte, embalagens e rotulagem de alimentos até mudanças na legislação e no comportamento dos negócios que promovem cadeias de suprimento de lixo zero. Quando se trata de dietas, abordagens abrangentes de políticas e negócios são essenciais para possibilitar mudanças na dieta em direção a dietas saudáveis e mais baseadas em vegetais, além de atraentes para um grande número de pessoas. Aspectos importantes incluem programas escolares e nos locais de trabalho, incentivos econômicos e rotulagem, e o alinhamento de diretrizes alimentares nacionais com as evidências científicas atuais sobre alimentação saudável e os impactos ambientais de nossa dieta".

 

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