Reduzir a velocidade dos navios pode salvar a vida de baleias e golfinhos

Junto com a poluição e a caça predatória, uma das principais ameaças às populações de baleias e golfinhos nos oceanos é o transporte marítimo comercial. Muitas vezes, o caminho dos grandes navios cruza com o desses animais, com resultados fatais para esses últimos. Mas os danos causados pelas rotas comerciais cada vez mais congestionadas não se limitam aos atropelamentos: a poluição sonora subaquática causada por essas embarcações também impacta a qualidade de vida dessas espécies, que são altamente dependentes do som para se comunicar, navegar, socializar e localizar presas.

Por essa razão, um grupo de organizações da sociedade civil internacional e de especialistas encaminhou à Organização Marítima Internacional (OMI) uma carta apoiando seus esforços recentes para estabelecer limites à velocidade de embarcações de grande porte, como porta-contentores, cargueiros e navios-tanque. A proposta será discutida ao longo dessa semana durante um encontro da OMI, em Londres, que servirá para definir as medidas que o setor de transporte comercial marítimo tomará nas próximas décadas para reduzir suas emissões de gases de efeito estufa e contribuir para a luta global para conter a elevação da temperatura média terrestre em 1,5 grau Celsius com relação aos níveis pré-industriais neste século, meta definida pelas Nações Unidas em 2015 no âmbito do Acordo de Paris. O motivo é simples: reduzir a velocidade também diminui a poluição dos navios, que é uma das causas do aquecimento global.

Foto: divulgação

O engajamento do segmento de transporte marítimo é tido como estratégico para viabilizar as metas climáticas das Nações Unidas. Em 2015, último ano com dados contabilizados pela OMI, o transporte marítimo internacional liberou mais de 810 milhões de toneladas de dióxido de carbono (CO2), principal gás de efeito estufa, na atmosfera terrestre, o que representou 2,25% de todas as emissões decorrentes de atividades humanas naquele ano. Se esse setor fosse um país, suas emissões de CO2 o posicionariam na 6ª colocação entre os maiores emissores de gases de efeito estufa do planeta, comparável à Alemanha. Com o crescimento previsto da frota e a intensificação do comércio internacional nas próximas décadas, estima-se que as emissões do setor cheguem a 3,5 bilhões de toneladas de CO2 em 2075, segundo números do Conselho Internacional do Transporte Limpo (ICCT, sigla em inglês).

A proposta de reduzir a velocidade máxima (também conhecida como slow steaming) é defendida por grupos conservacionistas e ambientalistas não só porque ela pode reduzir o número de colisões de grandes navios com baleias e golfinhos, mas também porque diminui a poluição sonora subaquática. "A poluição sonora gerada pelos navios nos oceanos eleva os níveis de hormônios relacionados ao estresse nas baleias, o que pode impactar sua capacidade de se reproduzir e afetar seus sistemas imunológicos", explica a diretora da Whale and Dolphin Conservation, Regina Asmutis-Silvia. "Além disso, os choques entre embarcações e baleias e golfinhos são bastante frequentes, especialmente no Atlântico Norte, tornando essas espécies ainda mais vulneráveis em alto-mar. Velocidades reduzidas nas embarcações podem diminuir esse tipo de incidente, o que ajudar na recuperação natural das populações de baleias e golfinhos nos oceanos".

Na carta encaminhada à OMI, as organizações que defendem a proposta de limitar a velocidade máxima de embarcações de grande porte ressaltam que os países precisam analisar a medida e definir um cronograma para a realização de um estudo de impacto antes de decidir pela adoção. "[Um controle sobre a] velocidade pode ser uma ferramenta valiosa para a OMI em prol do clima, da saúde humana, e da vida marinha", diz a carta assinada pelas organizações Anderson Cabot Center for Ocean Life, Antarctic and Southern Ocean Coalition, Environmental Investigation Agency, Marine Conservation Society, Pacific Environment, Quercus, Seas at Risk, Surfrider Foundation, Whale and Dolphin Conservation, e WWF International.

Cerca de 30% da frota mundial é formada por grandes navios que transportam contêineres, grãos, gás liquefeito, cruzeiros e cargueiros. No entanto, eles são responsáveis por 75% das emissões de carbono de todo o setor de transporte marítimo. Estudos apontam que o slow steaming dessas embarcações poderia cortar em 1/3 as emissões de carbono do setor, já que a queima de combustível é reduzida na medida em que a velocidade dos navios diminui. Essa redução é equivalente ao fechamento de 82 usinas termelétricas a carvão, um dos tipos mais poluentes de unidade geradora de eletricidade.

Calendário 2019
Solvay inaugura fábrica no Brasil e amplia participação na química sustentável
Mudanças do clima estão tornando os incêndios maiores, mais quentes e perigosos
Mulheres, inovação e protagonismo